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【特别关注】徐强:向全世界讲述柑橘的故事

核心提示: 美国时间2017年4月10日,《Nature Genetics》以“Genomic analyses of primitive, wild and cultivated citrus provide insights into asexual reproduction”为题,在线发表了我校柑橘研究团队关于无性生殖的研究成果。当今世界,基因组学研究充满机遇与挑战,徐强团队正以最饱满的状态,乐观的精神忘我投入自己的事业之中,向全世界讲述华农的柑橘故事。

徐强教授
徐强教授(记者 川竹 摄)

据《禹贡》记载,大约4000年前,夏朝将湖北、江苏、安徽、江西、湖南等地生产的柑橘列为贡税之物;而《史记•苏秦传》有言“齐必致鱼盐之海,楚必致橘柚之园”,意指柑橘生产对楚地人民生活与农业发展意义重大。

肇端于上世纪50年代,楚地华农柑橘研究已届古稀。然而,科学研究宛若一坛老酒,愈久弥香,又如一棵老树,万物复苏之际,她迫不及待冒出新芽。

美国时间2017年4月10日,《Nature Genetics》以“Genomic analyses of primitive, wild and cultivated citrus provide insights into asexual reproduction”为题,在线发表了我校柑橘研究团队关于无性生殖的研究成果。

文章介绍了柑橘是自然界无融合生殖最具代表性和稳定性的物种之一,这个特点使得柑橘一粒种子可产生2-10个,甚至30多个珠心苗,即母体的无性复制(Clonal copy)。无性生殖对于柑橘良种繁育非常重要,可以用种子产生大量整齐一致的砧木;同时使得产生的后代不发生性状分离,优良品种/基因型可以永久固定下来。该研究通过对柑橘无融合生殖的研究,锁定了关键区域和基因,对柑橘提高育种效率、固定杂种优势及简化育种程序等工作有着重要价值。

当今世界,基因组学研究充满机遇与挑战,徐强团队正以最饱满的状态、乐观的精神忘我投入自己的事业之中,向全世界讲述华农的柑橘故事。

一段齐心合力的科研长跑

7点40到办公室,依情况缓急或是在实验室开展实验和讨论课题、或是在实验基地观察材料,无论多晚也要完成当天的任务,这是徐强个人多年来的标准作息。“一旦开启工作,我就充满了精神”,徐强觉得不累,无论是埋头桌案还是来回奔忙。

“敢于争先”的精神带着潜移默化的力量在整个团队里蔓延开,成员们把“抓紧时间搞研究”当成习惯,久而久之这种氛围演变为课题组的风格与文化。

研究柑橘单多胚性状,科研长跑始于2012年。博士生王霞没想到,一开始几个基因组的测序工作,围绕柑橘生殖性状的研究能逐渐铺展出一幅系统的科研蓝图。得知柑橘比较基因组研究进展顺利,获得了柑橘生殖性状的进化规律和基因组基础认识后,导师徐强鼓励她在现阶段实验中加入对柑橘特异生物学---多胚遗传调控的研究,并增加研究生徐远涛进入团队,承担实验的验证、材料搜集及遗传调控研究。进展到中后期,研究生张斯淇也加入。大家就这样有条不紊地“合起伙来”。

定位研究方向后,团队在实验的每步进程都有集体讨论,严格把控项目进展,因此整个实验过程中,仅需偶尔对内容作些小调整。课题的一步步推进看似顺畅,日日夜夜地尽心尽力、入微剖析仍必不可少。科研后期,团队每日要全身心工作12个小时以上,希望尽早向全世界展示其在柑橘基因组方法、无性生殖研究及多胚形成机制取得的最新认识。到达投稿阶段,初期的每周一改稿发展成每天多改,徐强团队加紧着去推敲与完善。

作为这篇NG的第一作者,王霞说起团队奋战过程中令她难忘的事儿,徐强一心改稿饿到半夜算是十分深刻的一件。“老师都饿忘了”,王霞说,投稿首次收到改稿反馈后,徐强老师忙实验忙着与她共同修改直到凌晨四点,半夜想起自己没顾上吃晚饭,就随便找了点柚子填肚子。当时疲惫的王霞一阵动容。

徐强团队
徐强团队

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徐强指导研究生进行实验分析

“还有一件事,我跟着徐老师‘取了好多经’。”做完这个项目,王霞说自己收获了更多的额外启发。

研究遭遇困惑,徐强便带着学生找相关领域的优秀科研人“取经”,如蔬菜遗传学专家匡汉晖教授、研究基因组学的谢为博副教授、研究杂种优势的欧阳亦聃教授等“大牛”。《Nature Genetics》主编曾两次来访我校,徐强团队还抓住机会向主编咨询了投稿的注意事项。这些宝贵的建议和经验不仅帮助他们顺利解决了许多疑问,也不断修正、丰富着整个团队的研究认识。

“我校科研氛围好,能和学术‘大咖’们对话对实验很有帮助。”徐强认为,在校内就先要和不同前沿学科开展科研交流。他倡议了两周一办的“专家会诊”,即在一次科研交流会中,与会人除了本团队成员,也常常邀请生科院、信息学院、植科院等院系的专家加入。

这场长达4年的科研长跑,是通过和我校信息学院马彬广、陈玲玲老师,生科院阮一骏、陈春丽老师,以及西南大学柑橘研究所的曹立老师等合作完成。2012年,徐强具体主持绘制的当时国际上最完整的甜橙基因组序列图谱,作为我国自主完成的首个果树作物基因组序列图谱,也是由我校园艺学、基因组学、生物信息学等不同学科的20余名科研人员共同完成。

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责任编辑:陈辉
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